「艺术三月」──打卡背后读梁宝山《我爱Art Basel:论尽艺术与资本》

自2012年香港国际艺术展(Art Hong Kong)被巴塞尔艺术展  (Art Basel) 母公司瑞士MCH集团收购,2013年以Art Basel Hong Kong之名首展以来,近年每到三月全城艺术大爆炸。无论是贵宾预展还是向公众开放的时段,艺术博覧会入口处总是出现长长人龙,场内更是人头涌涌 。朋友间社交媒体打卡总会发现与艺术品、门票、贵宾邀请卡或香槟的合影。甚幺时候起香港处处弥漫着如此浓厚的艺术气息了?梁宝山《我爱Art Basel 》一书封面用上她在各艺博会中的selfie,正好与近年艺博会和大型艺术展览中看客的指定动作相呼应,打卡自拍似乎已是盛事中必不可少的一环。

按Merriam-Webster字典对photo-op的定义是: 一些让自身适合于或明确地被安排作拍摄照片的情况或事件,且给予被拍摄的个人有利的宣传。从前只限于名流红地毡的盛事photo op (或会写作photo opp),现在一般人都可以了。正如艺术自身,已经不再是神秘的小众活动。艺术加盛事(event)自然成为人们自拍的最佳背景。即使一般观众、艺术家甚至策展人均非艺博会主要关心对象(毕竟是一场展销会,艺术货品、藏家与买卖才是艺博的核心),艺术在香港却看似遍地开花,而香港亦确实在短时间内成为纽约与伦敦之后的全球第三大艺术市场。政府对此沾沾自喜,艺术商更是㧓紧机会做生意,不少看客趁机附庸风雅一番。

本书作者多年前曾说过「总觉得香港欠缺的不是艺术家而是以香港为本位沟通国际的论述空间」。[1]放眼今天,成为艺博之都、大小拍卖行与外资画廊相继落户,媒体无不对艺术作品高价成交作报导,画廊开幕盛况或国际知名艺术家举办展览等消息。商办艺博会成行成市,连带艺术家、策展人、画商、藏家等等等成为本地报刊头版名人。被谕为艺坛盛事、大型国际艺术展览的这些活动,当中的「国际」与「盛事」实质为何?艺术又在哪里?与作为一般看客又有何干?本书前半部分釐清香港文化与经济的语境, 后面则对所牵涉的艺术劳动作讨论,正好提供一个理解艺术盛事的参考视觉。

艺术产业化到金融化

艺术文化在香港于政府政策中一直是被资助的一员,政府财政有大量盈余依旧没有增加对艺术文化的资助,本土艺术界可谓艰苦经营。自1999年起政府提出扶植创意工业,以维港美景做衬托,建造文化地标,欲将香港打造成盛事之都,目的实为吸引游客。硬件因招标过程不透明引来公众反感。几次推倒重来,2010年政府终成立西九文化区管理局,拨款西九管理局盈亏兴建及管理场地,自负盈亏。

随着西九效应,艺术生态迅速市场化,商界纷纷忽然艺术忽然文化。地产商积极投入艺术,大型拍卖行先后在港开设辧工室,拍卖成交额创新高,国际画廊亦顶着甲级商厦的租金进驻。地产商例如有太古坊的 Artist Tree、新世界的K11艺术商场。屋苑、酒店和写字楼纷纷竖立起大型雕塑。自第一批国际画廊进驻中环毕打行──如2009年Ben Brown Fine Arts 、2011年的Gagosian高古轩、2016年Massimo De Carlo Gallery──香港甲级商厦高昂租金未有让国际画廊主却步。第二批国际画廊如David Zwirner卓纳画廊,Hauser & Wirth 豪瑟沃斯等亦在今年开业。

Hauser & Wirth创办人 Iwan Wirth接受财经杂誌访问时曾表示,香港的艺术市场将如八十年代的伦敦,经历高速发展,先有拍卖行的兴起继而出现大型艺博,最终透过画廊空间让艺术家与艺术收藏家建立关係,强调画廊要落地生根,与社区建立连结与对话。[2]然而,近年国际画廊所落脚的「社区」都是中环 ──一个不断因应商业活动而被改造成的资本空间。

本书作者强调,近年艺术活动在政府投资推广署(Invest HK)推波助澜下以盛事之姿走入主流,一切非因香港有浓厚文化气息,而是基于香港的自由营商环境,不论外国人才精英还是金融资本,都能自由进出流动,并因简单税制受惠。为了让资金继续滚动,中环的资本空间不断被改造成便利最新形商业操作的设置。最近正式开幕,位于中环的艺术商厦H Queen’s发展商恒地称大楼为画廊度身订造如运送艺术品的吊臂、活动外墙、运输系统等。H Queen’s发展商恒地主席李兆基外孙女、租务部助理总经理李敬恩(Kristine)早于大楼动工前──即2016年──表示:「希望落成后能将喜欢艺术创意、喜欢吃好东西、享受品味生活的人都聚在这裏」。重点说出艺术创意作为产业实质是让资金与人才(连带他们的人脉、生活方式和价值观)兼消费活动聚集,继而接通全球的一个节点。

2008年金融危机后,艺术市场的全球互动渐于香港显现。香港面向世界背靠祖国,可说是资金与精英们的避难所,加上近年亚洲经济崛起,生产出一批财力雄厚的藏家,总资产中就有一成来自艺术藏品。以艺术品作抵押的艺术融资亦可为藏家带来资金流,以便他们再投资到其他项目上,产生更大利润。对于经营借贷业务的银行或企业来说,艺术品作抵押比起传统抵押品如房产的融资审批过程更快更简单。任何活跃的市场都会吸引资金进入,期望在与市场对赌的各类交易中获利。甚至有基金投资者以艺术品分散其他资产市场的投资风险。富商巨贾等大资本纷纷抢佔艺术市场及其周边。如新世界发展集团执行副主席兼总经理郑志刚(亦是最富影响力的收藏家、2016亚洲收藏界男神)旗下K11购物艺术中心先后于2009年及2013年分别在香港及上海开业,而广州K11 亦已于今年3月31日开业。

凡此种种,都增加了艺术品及其相关(跨境)资本的流通甚至炒作,而艺术商亦欣然在合作中获利。Art Basel Hong Kong 的前身 Art HK于2008年开办,其成功令Art Basel 母公MCH集团将之收购,2013年Art Basel Hong Kong首展以来,不论参展画廊数目与入场人次都大有进帐。搞手任天晋(Magnus Renfrew)带着香港的 「成功经验」,此时于台湾宣布推出Taipei Dangdai,并拟定于2019举办。

金融化下的艺术劳动

香港步入后工业经济,生产力停滞使利润越来越低,资本续渐从实质生产中退场,转投金融市场追求利润。在香港政府的发展大计中,艺术文化被收编在官方的「创意」论述当中,利用来解决经济转型下发展的瓶颈。艺术价值货币化被金融才俊视为商机,艺术中介亦乐见其成。艺术与金融走在一起后,对整体经济和社会生活中不同领域带来深刻影响。艺博热潮的表象下是艺术迅速被市场吸收,其相关交易更越趋于金融化,放大资金的渗透程度与影响。金融化使资本持有者的资本有机会倍增,但金融资本进出引起的经济波动,直接冲击没有多余钱作投资的劳动者。本书作者以田野考察的方式,详述艺术家的表现与外部政经权力的相互作用和关係,继而讨论艺术劳动议题。关于艺术劳动的讨论,篇幅不如前半部关于文化与经济语境般详述,但所提出的问题却十分及时,且对其他行业的劳动者同样有参考价值。

艺术家或相关人员(很多时候艺术家的助手同样是艺术家)的劳动形式比其他劳动者更为複杂,涉及个人智力和情感的密集劳动,工作与休息的界线非常模糊。艺术家的技艺与劳动结晶成艺术作品进入交易,然而左右交易的,不只在于艺术品本身,艺术家其人其态度也是决定性的。一方面,艺术家的态度与脾气可以被艺术中介精心安排,并在各种盛事中被重新演绎,成为吸引藏家的手段。作者解䆁,在开幕酒会或派对等盛事中,艺术家、艺术公关、画廊助理等人各有角色,以巧妙的情绪劳动营销作品,更是营销艺术家本人。工作和作息难以区分,如此的劳动状况常见于创意新贵 Creative Class。[3]

另一方面,与艺术相关的学位越开越多,人力过剩,为艺术商提供大量低廉劳动力。而与其他课程相比,修读艺术相关学科的人或多或少对艺术有一定热情,有机会参与业界盛事自然不计回报。热情让他们不断成为被剥削的对象。不同于过去的福特主义劳动方式,在讲求「食脑」的创意工业中,浪漫化的劳动让作息模糊不清,并要求人们全情投入,人们被困于无尽的工作状态中。身处香港这个新自由主义社会,几乎各行各业的劳动都难逃被剥削的宿命,业者认识自身所处的境况,才能认清谁是真正同一阵线的盟友,才能在面对结构性剥削时形成更大的抵抗力量。香港中新自由主义、全球化和金融化环环相扣,一切按经济逻辑运作,强调工具理性。艺术能否另觅出路,让参与者──不论是创作者、观众或其他人──能透过艺术重夺自主自决的能量?

艺博会近年比公营博物馆或艺术馆更受注目,主导了大众的艺术品味,艺博会已不只局限于象牙塔内,不只业内人仕才讨论,它的现象已进到更大的公共範畴。与其批判看客打卡庸俗,或为艺博会没有负起教育观众的责任而失望(那毕竟是做生意的场合),不如让公众意识到艺术热潮背后的矛盾,意识到这「盛事」对业者或有志从事艺术者的影响。不论是业界人士、一般看客,还是有意投身艺术市场的人,都能从此书得到启发。本书作者将学术研究以普及语言带给广大读者,多角度扣连艺术生産与资本运作在当下语境的複杂关係,在「艺术月」出入各大艺博会场、开幕酒会和晚宴时读此书,必会令读者对艺术背后的权力关係有更深体会。

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注释

[1] 《他人的故事—我们的注脚:香港当代艺术研究(1990-1999)》。香港:香港艺术中心,2002。

[2]《彭博商业周刊》(Bloomberg Business Week)中文版,2018年3月21日,第141期,42-47。

[3] Richard Florida, The Rise of the Creative Class: And How It’s Transforming Work, Leisure, Community and Everyday Life, New York, NY: Basic Books, 2002.